Lake District

Der in der Grafschaft Cumbria, knapp 150 Kilometer westlich von Manchester gelegene, an die Irische See grenzende Lake District ist eine der reizvollsten Seen- und Berglandschaften Großbritanniens. Das etwa 2200 Quadratkilometer große Gebiet steht als Nationalpark unter besonderem gesetzlichen Schutz.

In dem zu den wichtigsten Urlaubsgebieten der Insel zählenden Bezirk erheben sich mit dem Scafell Pike (978 Meter hoch) und dem Sca Fell (964 m) die höchsten Berge Englands. Ein weiterer geographischer Landes-Rekord: Der 17 Kilometer lange Windermere ist der größte natürliche See Englands.

Reiche Pflanzen- und Tierwelt

In der hügeligen und bergigen Landschaft mit ihren zahlreichen fischreichen Seen wie Buttermere oder Crummock Water wechseln sich Wälder mit extensiv bewirtschafteten Weiden und Feldern ab. Im Nationalpark finden sich Tiere, die ansonsten in Großbritannien nicht vorkommen, wie das Europäische Eichhörnchen oder der lachsartige Fisch Schelly.

Blick auf den Lake District (Bild: alancleave/WikipediaCC BY 2.0)

Pittoreske Städtchen und Dörfer

Hauptort des dünn besiedelten Landstrichs ist das beschauliche 27.000-Einwohner-Städtchen Kendal. Nächstgrößter Ort ist Keswick (4200 Einwohner), in dessen Nähe mit dem „Castelrigg Stone Circle“ einer der bedeutendsten bronzezeitlichen Steinkreise Europas zu besichtigen ist.

Literarischer Lake District

Nicht unwesentlich zur großen Popularität des nordwestenglischen Seen-Distrikts hat seine Rolle in der britischen Literatur des 18. und 19. Jahrhunderts beigetragen. Bedeutende Vertreter der englischen Romantik, wie William Wordsworth (1770-1850), haben sich von „The Lakes“ inspirieren lassen und die Gegend hymnisch bedichtet.

Eine bekannte weitere hier wirkende Autorin war Kinderbuch-Schriftstellerin Beatrix Potter (1866-1943): Die Schöpferin der im Lake District angesiedelten „Peter Rabbit“-Geschichten hat sich mit Nachdruck und Erfolg für den Erhalt der Lake-Landschaft eingesetzt.

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